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清朝春节国宴的传统和故事

2021-01-23 09:18:55 21

按照清朝国制,每年的春节都要在太和殿举行盛大的国宴,招待蒙古族王公及外国使节,庆贺新年。

宴前,首先要在殿内外布置妥当。太和殿国宴的布置是有严格规定的,布置的原则主要是强调皇帝至高无上的威严,宴会的气氛也要体现出国家繁荣昌盛的景象。按照规定,宴会之日五鼓,光禄寺銮仪使率官校至殿前,在殿内宝座前为皇帝摆设御膳桌,然后再设前引大臣、后扈大臣、豹尾班侍卫、起居注官、内外王公、额驸,一二品文武大臣等人员的宴桌共105张。在太和殿前丹陛上的御道正中,南向张一黄幕,内设反坫,皮坫内预备大铜火盆两个,上放大铁锅两口,1口准备盛肉,另1口盛温酒用的热水。

太和殿国宴原设宴桌210席,用羊百只、酒百瓶。乾隆四十五年(1780年)规定,减去19席,并减去羊18只、酒18瓶。嘉庆、道光以后又根据实际情况有所增减。与其他宴饮不同,太和殿国宴在膳品上的花费并非"由国库负担。按照规定,皇帝所用的御膳由内务府恭备,其他宴桌上的膳食由大臣们按规定进献。如若不够,再由光禄寺负责增备。具体进献数目为:

亲王每人进献8席,其中大席1桌,所用的餐具为银餐具;随席7桌,随席所用的餐具为铜餐具。亲王每人还要进献蒙古大羊3只,10斤装的酒3瓶。

郡王每人进献5席,其中大席1桌,随席4桌,每桌的等级均与亲王所献的相同,所献羊、酒的数目也与亲王一样。

贝勒每人进献3席,羊两只,酒两瓶。贝勒以下进献宴席的器物,均与亲王、郡王所献的随席相同。

贝子每人进献两席,羊两只,酒两瓶。

举行太和殿国宴主要是出于政治及礼仪的需要,在筵宴上皇帝一般亲临,却不进食。太和殿国宴一般在午正时刻(12时)开始,届时与宴的王公大臣们均穿着朝服,按朝班排立。吉时一到,礼部堂官奏请皇帝礼服御殿。这时,午门上钟鼓齐鸣,太和殿前檐下的中和韶乐奏《元平之章》乐曲。等皇帝坐上宝座后,王公大臣们各就本位,向皇帝行一叩礼。坐下后,便是进茶、赐茶,行谢茶礼,进酒、赐酒、行谢酒礼,进馔、赐馔、行谢馔礼等一套极其繁琐的仪式。然后进舞,上演各种娱乐节目,以助宴兴。

空前绝后的千叟宴

千叟宴,顾名思义就是由数千名年龄较大的老人参加的宴会,它是清代参加人数最多、规模最大的宫廷御宴。

首开千叟宴的是康熙皇帝。康熙五十二年(1713年)正月,正值康熙皇帝六旬万寿庆典紧张筹备之时。此刻的大清帝国“四海奠安、民生富庶”,各地百姓有感于康熙皇帝的恩泽,一些耆老为庆贺皇帝生日,新春伊始,便纷纷进京,自发前来祝寿。康熙皇帝见到这种情形,深深感到民众的诚心。作为大清帝国的圣明君主,岂能让远道而来的天下老人们空手而归?于是,在万寿庆典(三月十九日)的前一日特发谕旨,决定在北京西郊的畅春园宴赏众叟,宴后送归乡里。

康熙之后,乾隆皇帝也举行了两次大规模的千叟宴。乾隆四十九年(1784年),中国历史上卷帙最多的一部丛书《四库全书》编纂告竣,乾隆皇帝的五世孙也在这一年出生了。这一切,都使已过七旬的乾隆皇帝非常高兴,他决定仿效乃祖康熙皇帝重开千叟宴,于是他发布谕旨,定于乾隆五十年(1785年)正月在乾清宫举行新的千叟宴。这次千叟宴共有3000多名耆老入席,连上乾隆皇帝的御膳桌,共摆筵桌800张。

乾清宫地平正中摆着乾隆皇帝的御膳桌,殿内地平下和殿外两廊下摆王公和一二品大臣,外国使臣一等桌。一等桌的膳品为:火锅两个(银、锡火锅各1个),猪肉片1盘,羊肉片1盘,鹿尾烧鹿肉1盘,煺羊肉乌叉1盘。荤菜4碗。蒸食寿意1盘,炉食寿意1盘,螺蛳盒小菜两盘,乌木箸两只,另备肉丝汤饭。次等桌摆火锅两个(铜制),猪肉片1盘,烧狍肉1盘,蒸食寿意1盘,炉食寿意1盘,螺蛳盒小菜两盘,乌木箸两只,同备肉丝汤饭。

宴会开始,茶膳房大臣向皇帝进献红奶茶一碗。皇帝饮毕,管宴大臣及侍卫们手执银里椰瓢碗进入,分赐王公大臣,饮后茶碗不再牧回,就赏赐给了饮茶者。被赐茶的王公大臣官员等接茶后均出坐,向乾清官内皇帝坐处行一叩礼,以谢赐茶之恩。

赐茶之后,茶膳房首领二人把金龙大膳桌放在皇帝的御座前。接着,皇帝召一品大臣和年届90以上者至御座前下跪,亲赐卮酒。同时,命皇子、皇孙、曾孙为殿内王公大臣进酒,并分赐食品。饮酒后酒盅赏与宴者。

这次千叟宴可谓盛况空前,耗费巨大。所用膳食物料计有:白面750.75斤,白糖36.125斤。香油10.125斤,鸡蛋100斤,甜酱10斤,白盐5斤,绿豆粉3.125斤,江米4斗2合,山药25斤,核桃仁6.75斤,干枣10.125斤,香蕈0.5斤,猪肉1700斤,菜鸭850只,菜鸡850只,猪肘子1700个,玉泉酒400斤,柴3848斤。炭412斤,煤300斤。

嘉庆以后,清朝国力衰败,再也无力举行这样大规模的筵宴了,千叟宴遂成为千古绝唱。

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