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善人天佑

2021-06-05 09:37:21 4

清朝咸丰庚申年(咸丰十年,公元1860年),浙江湖州商人朱某,为了躲避战乱,举家迁移到了苏州吴江县莘塔镇居住。

这一天,他外出散步,看到了一座茶馆,就闲坐下来喝茶。刚喝了半盏茶,他就看到一个三十多岁的男子,带着自己的妻儿,一起向一个六十多岁的老者哀求着什么。

那男子边哭边说,声泪俱下,看起来很是激动。那个老者全然不顾男子的苦苦哀求,起身想要离去,却被男子拽住衣服,一时之间不得脱身。

朱某觉得很奇怪,就问周围的喝茶的人:“那个男子为何要如此低三下四地哀求老者呢?”一个喝茶的中年人说:“您是外地人吧?”朱某说:“是的,我是湖州人氏。”

中年人抿了一口茶,打量了朱某一眼,继续说道:这就难怪了,这个跪着的男子名叫李某,他们一家人,和那个老者都是盐城人氏。

去年李某和家人划着小船来到这里,开了一家店铺卖腌鱼,结果遇上了贼人,家产都被抢光了。还好他们一家七口人命大,没有被贼人杀死,不过沦落成了乞丐,想回家也回不去。

现在这个老者是个船家,明天老者就要开船回盐城,李某想要和家人乘坐老者的船只回老家,但是付不起船钱,老者自然不肯让他们一家人上船。李某害怕一家人饿死在这里,所以才会缠着这个老者不放手。

朱某这才明白了前因后果。此时,老者对跪着的李某说:“你想要上我的船可以,我可以不要你路费。不过从这里回到家乡,足有千里之遥,你们一家七口在我船上吃穿用度,最起码需要七八两银子。我也是个小本买卖,这么些两银子我负担不起。你如果想上船,趁早拿出七两银子,否则就放开手,我可没空和你如此纠缠。”

老者把话说到这份儿上,李某也不好意思再哀求,他放开双手,一脸失望地准备离开。这时候,茶馆里的朱某动了恻隐之心,他取出一锭约莫七八两重的银子,走到李某面前,对头他说:“兄弟,男儿膝下有黄金,怎么能随便下跪。我这里有几两银子,足够你付给船家做船费了。”

李某接了银子,对朱某千恩万谢,然后带着一家老小,和那个老头一起离开了。朱某见状很是欣慰,便返回茶馆继续喝茶。落座后,他发现刚才和自己说话的中年男子,不知何时已经离开了。

这时候,茶馆里的其他人笑着对他说:“这位朋友,您被那伙人给骗了。李某一家七口,还有老头,以及刚才和你说话的中年男子,都是一伙的。他们经常在一起合伙演戏,欺骗外地的好心人。”

朱某以为这些人是在和自己开玩笑,没有相信他们的话。几天之后,朱某有事到河边去,发现河边停泊了几艘小船,小船的窗户全部开着,里面坐满了人,正在喝酒谈笑。

朱某走近一看,发现李某一家七口,以及那个船家老者正在一起说笑笑,喝酒吃肉。朱某这时候才相信,茶馆里的人并没有骗自己,反而是李某等人设了骗局,利用自己的同情心,骗走了自己七两银子。

七两银子并不是一个小数字,被欺骗的李某非常愤怒,他本想进去和几个人评理要回银子,后来转念想了一想,笑着安慰自己说: “这件事是他们在撒谎,对我而言,我是做了一件善事,虽然损失了七两银子,又算得了什么呢?”想到这里,朱某起身离开。

五个月之后,一群贼寇来到吴江县,烧杀抢掠。当地居民仓皇逃亡,可是由于逃亡之人太多,船只不够,很多人都因为等不到船,在岸边被贼寇杀死。

当时朱某正和妻儿在岸边徘徊,希望能等到一艘船过河逃命。忽然对岸划来一艘小船,朱某看到划船的人,正是自己帮助过的李某,于是他大声向李某喊道:“兄弟,还记得我吗?”

李某闻声看向朱某,大喜说:“如何不记得,您是我的恩公啊。”说完撑船过来,将李某一家人接上船,载到了对岸。朱某一家因此得以逃出生天。

事后朱某掏出三十两银子,对李某说:“承蒙兄台救命之恩,这是给您的船费。”李某把银子推回去说:“五个月之前你已经给过了,这么快就忘记了?”说完,两人相视而笑,一切尽在不言中。

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